A cidade Fordlândia foi um sonho utópico de Henry Ford, localizada no meio da Amazônia. Porém, suas idealizações não tiveram sucesso.

Fordlândia - Origem e história da cidade no meio da Floresta Amazônica

Alguém já ouviu falar da Fordlândia? Esse termo não é conhecido por muitos brasileiros. A Fordlândia foi uma cidade construída nos anos 20 pelo famoso Henry Ford, criador do modelo Fordismo de produção.

Ambicioso e inteligente, Ford queria construir uma comunidade modelo de acordo com a sua visão de sociedade e mundo. Localizada na Floresta Amazônica, a Fordlândia seria então uma extensão do seu grande império. Contudo a realidade foi outra.

Sendo uma terra totalmente desconhecida com culturas e clima diferentes, a Fordlândia não durou por muitos anos. Sem que Ford tenha pisado na cidade, ela teve seu fim nos anos 40, se tornando uma cidade fantasma no meio do Estado do Pará.

Fordlândia - a cidade construída no meio da Floresta Amazônica

Como surgiu a Fordlândia

Ford foi grande magnata, e aos 40 anos fundou a Ford Motor Company, sendo considerada até hoje uma das maiores e mais rentáveis companhias. Por essa razão ele foi considerado um grande ícone da era industrial, com o modelo Fordismo de produção.

Fordlândia - a cidade construída no meio da Floresta Amazônica
Henry Ford

Então, nos anos 20 ele adquiriu uma grande porção de terras no meio da Floresta Amazônica, com a ideia de construir uma cidade bem como controlá-la. Seu maior interesse era a grande quantidade de borracha que havia na área.

Assim ele supriria o fornecimento de borracha as suas fabricas, garantindo o crescimento contínuo do seu império. Contudo problemas foram surgindo ao longo do caminho.

O declínio da borracha

Fordlândia - a cidade construída no meio da Floresta Amazônica
Árvore Seringueira

Entre os anos de 1879 e 1912 o látex, matéria prima da borracha, era extraído das seringueiras paraenses. E sendo a de melhor qualidade, abastecia as indústrias europeias e americanas. Contudo, no ano de 1876 um explorador britânico chamado Henry Wickham contrabandeou cerca de 70 mil sementes da árvores.

Então, mesmo que o látex das seringueiras brasileiras fosse da melhor qualidade ele entrou em declínio. Isso foi por conta da criação das plantações de seringueiras em colônias britânicas (Malásia). Desta forma o comércio da borracha passou então para as mãos do império britânico.

Como resultado, o Brasil que produzia cerca de 95% da borracha mundial, em 1928 atendeu apenas 2,3% de toda essa demanda. Assim Henry Ford decidiu criar a Fordlândia para tentar reativar a economia amazônica e economizar na compra da borracha, pois os preços britânicos eram altos.

A grande ideia de Ford

Sendo a borracha a principal motivação de Ford para a criação da cidade, ele também era um grande homem de negócios.

Fordlândia - a cidade construída no meio da Floresta Amazônica

Sua empresa controlava todas as outras matérias-primas, como as do vidro e madeira. Assim Ford também queria controlar o comércio da borracha, que estava sobre domínio europeu que fixava seus preços. Poderia também garantir que seus funcionários consumissem produtos que eles mesmos iram produzir, sendo esse um fator de crescimento.

Como no seu modelo de fordismo industrial seus trabalhadores ganhavam um salário diário de U$ 5, Henry Ford tinha convicção de que tais valores lhe trariam sucesso em qualquer lugar do planeta.

Fordlândia - a cidade construída no meio da Floresta Amazônica

Então, com o sonho de uma sociedade modelo que fizesse crescer o seu império, ele fundou em 1928 a Fordlândia. Navios carregados de equipamentos navegaram pelo rio Tapajós em direção ao local onde a cidade se estruturou.


A estrutura da cidade

Fordlândia - a cidade construída no meio da Floresta Amazônica

Uma vez planejada por Henry Ford, as ruas de concreto da Fordlândia eram abertas aos poucos e iluminadas por lâmpadas. As casas pré-fabricas foram erguidas em um bairro chamado Villa Americana, que abrigou os americanos que ali viveram.

Ela também contava com água corrente, além de piscinas comunitárias, hospitais, escolas, lojas, restaurantes e até um salão de entretenimento. Em outras palavras, uma cidade completa, onde até filmes de Hollywood foram projetados. E claro, geradores, serraria, torre de água, assim como a construção mais importante, a fábrica de borracha.

Do sonho ao fracasso

Mesmo sendo fruto de um sonho, a cidade bem estruturada durou pouco tempo. Certamente um dos maiores motivos do fracasso foi o fato de Ford querer transplantar para o local os valores puritanos, típicos das pequenas cidades americanas.

Fordlândia - a cidade construída no meio da Floresta Amazônica

Outro fato que não contribuiu muito para o sucesso foi o de que seus administradores detinham pouco conhecimento de agricultura equatorial, sendo levados a cometer vários erros nas plantações de seringueiras. Desta forma, somente nos dois primeiros anos a Fordlândia possuiu vários gerentes que não se adaptaram às condições locais, resultando crises consecutivas.

Os trabalhadores das plantações recebiam uma alimentação típica norte-americana, como hambúrgueres, instalados em habitações também ao estilo norte-americano, obrigados a usar crachás e comandados num estilo a que não estavam habituados, o que causava conflitos e baixa produtividade. Em 1930 os trabalhadores locais se revoltaram contra gerentes truculentos, que tiveram que se esconder na selva até o exército brasileiro intervir e restabelecer a ordem

A floresta também gerou muitas vítimas, não só americanos, mas também brasileiros. O clima propiciava a propagação de pragas e doenças que já haviam evoluído com as plantas durante milênios.

O  fim de Fordlândia

Mesmo que Ford nunca tenha posto os pés na sua cidade dos sonhos, ele investiu uma grande fortuna na Fordlândia. Porém, superestimou sua força crendo que poderia domar o capitalismo industrial. Assim, no ano de 1945 os americanos que ali viviam deixaram o local e retornaram para suas casas assistindo ao surgimento da borracha feita a partir do petróleo.

Confira o que restou da antiga Fordlândia:

Fordlândia - a cidade construída no meio da Floresta Amazônica
Fordlândia - a cidade construída no meio da Floresta Amazônica
Fordlândia - a cidade construída no meio da Floresta Amazônica
Fordlândia - a cidade construída no meio da Floresta Amazônica
Fordlândia - a cidade construída no meio da Floresta Amazônica
Fordlândia - a cidade construída no meio da Floresta Amazônica
Ruínas do antigo hospital de Fordlândia
Fordlândia - a cidade construída no meio da Floresta Amazônica
Fordlândia - a cidade construída no meio da Floresta Amazônica
Fordlândia - a cidade construída no meio da Floresta Amazônica
Fordlândia - a cidade construída no meio da Floresta Amazônica

Até mais!

Equipe Tête-à-Tête