A crença de que cada pessoa pode experimentar uma luz interior dada por Deus levou à fundação da Sociedade Religiosa de Amigos ou Quakers .

George Fox (1624-1691) iniciou uma jornada de quatro anos pela Inglaterra em meados de 1600, buscando respostas para suas questões espirituais. Decepcionado com as respostas que recebia dos líderes religiosos, sentiu um chamado interior para se tornar um pregador itinerante. As reuniões de Fox eram radicalmente diferentes do cristianismo ortodoxo: meditação silenciosa , sem música, rituais ou credos.

O movimento de Fox entrou em conflito com o governo puritano de Oliver Cromwell, bem como com o de Carlos II quando a monarquia foi restaurada. Os seguidores de Fox, chamados de Amigos, recusaram-se a pagar o dízimo à igreja estatal, não prestaram juramento no tribunal, recusaram-se a tirar o chapéu para os que estavam no poder e se recusaram a servir em combate durante a guerra. Além disso, Fox e seus seguidores lutaram pelo fim da escravidão e pelo tratamento mais humano dos criminosos, ambas posições impopulares.

Certa vez, quando levado perante um juiz, Fox repreendeu o jurista para “tremer diante da palavra do Senhor”. O juiz zombou de Fox, chamando-o de “quacre”, e o apelido pegou. Quakers foram perseguidos em toda a Inglaterra e centenas morreram na prisão.


História Quakers no Novo Mundo

Quakers não se saíram melhor nas colônias americanas. Os colonos que adoravam nas denominações cristãs estabelecidas consideravam os quakers hereges. Amigos foram deportados, presos e enforcados como bruxos.

Eventualmente, eles encontraram um refúgio em Rhode Island, que decretou a tolerância religiosa. William Penn (1644-1718), um proeminente quaker, recebeu uma grande doação de terras em pagamento de uma dívida que a coroa tinha com sua família. Penn fundou a colônia da Pensilvânia e introduziu as crenças quacres em seu governo. O quakerismo floresceu lá.

Com o passar dos anos, os Quakers se tornaram mais aceitos e admirados por sua honestidade e vida simples. Isso mudou durante a Revolução Americana, quando os quakers se recusaram a pagar impostos militares ou lutar na guerra. Alguns Quakers foram exilados por causa dessa posição.

No início do século 19, os Quakers protestaram contra os abusos sociais da época: escravidão, pobreza, condições horríveis de prisão e maus-tratos aos nativos americanos. Quakers foram fundamentais para a Underground Railroad, uma organização secreta que ajudou escravos fugitivos a encontrar a liberdade antes da Guerra Civil.


Cismas na religião Quaker

Elias Hicks (1748-1830), um quacre de Long Island, pregou o “Cristo interior” e minimizou as crenças bíblicas tradicionais . Isso levou a uma divisão, com os hicksitas de um lado e os quakers ortodoxos do outro. Então, na década de 1840, a facção ortodoxa se dividiu.

No início dos anos 1900, o quakerismo foi dividido em quatro grupos básicos:

“Hicksites” – Este ramo liberal do leste dos EUA enfatizou a reforma social.

“Gurneyites” – Os seguidores progressistas, evangélicos e centrados na Bíblia de Joseph John Gurney tinham pastores para liderar as reuniões.

“Wilburites” – Principalmente tradicionalistas rurais que acreditavam na inspiração espiritual individual, eles eram seguidores de John Wilbur. Eles também mantiveram o discurso quaker tradicional (tu e tu) e a maneira simples de se vestir.

“Ortodoxo” – A Reunião Anual da Filadélfia era um grupo centrado em Cristo.


História moderna dos Quakers

Durante a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial, muitos homens quacres se alistaram nas forças armadas, em posições não combativas. Na Primeira Guerra Mundial, centenas serviram em um corpo de ambulância civil, uma missão especialmente perigosa que lhes permitia aliviar o sofrimento enquanto evitavam o serviço militar.

Após a Segunda Guerra Mundial, os Quakers se envolveram no movimento pelos direitos civis nos Estados Unidos. Bayard Rustin, que trabalhou nos bastidores, foi um Quaker que organizou a Marcha em Washington por Empregos e Liberdade em 1963, onde o Dr. Martin Luther King Jr. fez seu famoso discurso “Eu tenho um sonho”. Quakers também se manifestaram contra a Guerra do Vietnã e doaram suprimentos médicos para o Vietnã do Sul.

Alguns dos cismas de Friends foram curados, mas os cultos de adoração variam amplamente hoje, de liberais a conservadores. Os esforços missionários quacres levaram sua mensagem para a América do Sul e América Latina e para o leste da África. Atualmente, a maior concentração de Quakers está no Quênia, onde a fé é de 125.000 membros.

(Fontes: Learnreligions – QuakerInfo.org, Quaker.org e ReligiousTolerance.org.)


Até mais!

Equipe Tête-à-Tête