O que é uma denominação no cristianismo?

Uma denominação no Cristianismo é uma organização religiosa (uma associação ou irmandade) que une as congregações locais em um corpo único, legal e administrativo. Os membros de uma família denominacional compartilham as mesmas crenças ou credos , participam de práticas de adoração semelhantes e cooperam juntos para desenvolver e preservar empreendimentos compartilhados.

A palavra denominação vem do latim denominare, que significa “nomear”.

Inicialmente, o Cristianismo era considerado uma seita do Judaísmo (Atos 24:5). As denominações começaram a se desenvolver à medida que a história do cristianismo avançava e se adaptava às diferenças de raça, nacionalidade e interpretação teológica.

Em 1980, o pesquisador estatístico britânico David B Barrett identificou 20.800 denominações cristãs no mundo. Ele os classificou em sete grandes alianças e 156 tradições eclesiásticas.


Exemplos de Denominações Cristãs

Algumas das denominações mais antigas da história da igreja são a Igreja Ortodoxa Copta, a Igreja Ortodoxa Oriental e a Igreja Católica Romana . Algumas denominações mais recentes, em comparação, são o Exército de Salvação, a Igreja das Assembléias de Deus e o Movimento da Capela do Calvário .


Muitas Denominações, Um Corpo de Cristo

Existem muitas denominações, mas um só corpo de Cristo . Idealmente, a igreja na terra — o corpo de Cristo — seria universalmente unida em doutrina e organização. No entanto, desvios da Escritura na doutrina, reavivamentos, reformas e vários movimentos espirituais forçaram os crentes a formar corpos distintos e separados.

Todo crente hoje se beneficiaria refletindo sobre este sentimento encontrado em Fundamentos da Teologia Pentecostal : “As denominações podem ter sido a maneira de Deus preservar o avivamento e o fervor missionário. Os membros das igrejas denominacionais, entretanto, devem ter em mente que a Igreja que é o Corpo de Cristo é composto de todos os verdadeiros crentes, e que os verdadeiros crentes devem estar unidos em espírito para levar adiante o Evangelho de Cristo no mundo, pois todos serão arrebatados juntos na Vinda do Senhor. Que as igrejas locais devem se unir para comunhão e missões é certamente uma verdade bíblica”.


A Evolução do Cristianismo

75% de todos os norte-americanos se identificam como cristãos, sendo os Estados Unidos um dos países com maior diversidade religiosa do mundo. A maioria dos cristãos na América pertence a uma denominação tradicional ou à Igreja Católica Romana.

Existem inúmeras maneiras de dissecar os muitos grupos de fé cristã . Eles podem ser separados em grupos fundamentalistas ou conservadores, tradicionais e liberais. Eles podem ser caracterizados por sistemas de crenças teológicas como o calvinismo e o arminianismo . E, por último, os cristãos podem ser categorizados em um grande número de denominações.

Grupos cristãos fundamentalistas/conservadores/evangélicos geralmente podem ser caracterizados por acreditarem que a salvação é um dom gratuito de Deus. É recebido pelo arrependimento e pedido de perdão dos pecados e pela confiança em Jesus como Senhor e Salvador. Eles definem o cristianismo como um relacionamento pessoal e vivo com Jesus Cristo. Eles acreditam que a Bíblia é a Palavra inspirada de Deus e é a base de toda a verdade. A maioria dos cristãos conservadores acredita que o inferno é um lugar real que aguarda qualquer um que não se arrependa de seus pecados e confie em Jesus como Senhor.

Os principais grupos cristãos aceitam mais outras crenças e fés. Eles geralmente definem um cristão como alguém que segue os ensinamentos de e sobre Jesus Cristo. A maioria dos cristãos tradicionais considerará as contribuições de religiões não cristãs e dará valor ou mérito ao seu ensino. Na maioria das vezes, os cristãos tradicionais acreditam que a salvação vem pela fé em Jesus; no entanto, eles variam amplamente em sua ênfase nas boas obras e no efeito dessas boas obras na determinação de seu destino eterno.

Grupos cristãos liberais concordam com a maioria dos cristãos tradicionais e aceitam ainda mais outras crenças e fés. Os liberais religiosos geralmente interpretam o inferno simbolicamente, não como um lugar real. Eles rejeitam o conceito de um Deus amoroso que criaria um lugar de tormento eterno para humanos não redimidos. Alguns teólogos liberais abandonaram ou reinterpretaram completamente a maioria das crenças cristãs tradicionais.

Para uma definição geral e para estabelecer um terreno comum, afirmaremos que a maioria dos membros de grupos cristãos concorda com o seguinte:

  • Os cristãos seguem os ensinamentos de Jesus Cristo , o Messias judeu, que nasceu em Belém e foi executado por crucificação romana (morte na cruz).
  • A maioria dos cristãos considera Jesus como o Filho de Deus , e que Ele é Deus, a segunda pessoa da Trindade .
  • A maioria dos cristãos acredita que a Trindade consiste no Pai, Filho e Espírito Santo – três pessoas separadas, todas eternas, todas presentes, todas poderosas, oniscientes. Eles formam uma única divindade unificada.
  • A maioria dos cristãos acredita que Jesus coexistiu com Deus antes da fundação do mundo, que Ele nasceu de uma virgem chamada Maria , que ressuscitou em forma corporal três dias após sua morte e que mais tarde ascendeu ao céu.

Breve História da Igreja

Para tentar entender por que e como tantas denominações diferentes se desenvolveram, vamos dar uma breve olhada na história da igreja.

Após a morte de Jesus, Simão Pedro , um dos discípulos de Jesus, tornou-se um forte líder no movimento cristão judaico. Mais tarde, Tiago, provavelmente o irmão de Jesus, assumiu a liderança. Esses seguidores de Cristo se viam como um movimento de reforma dentro do judaísmo, mas continuaram a seguir muitas das leis judaicas.

Nessa época, Saulo, originalmente um dos mais fortes perseguidores dos primeiros cristãos judeus, teve uma visão cega de Jesus Cristo na estrada para Damasco e tornou-se cristão. Adotando o nome de Paulo, ele se tornou o maior evangelista da igreja cristã primitiva. O ministério de Paulo, também chamado de cristianismo paulino, foi dirigido principalmente aos gentios, e não aos judeus. De maneiras sutis, a igreja primitiva já estava se dividindo.

Outro sistema de crenças nessa época era o cristianismo gnóstico , que acreditava ter recebido um “conhecimento superior” e ensinava que Jesus era um ser espiritual, enviado por Deus para transmitir conhecimento aos humanos para que pudessem escapar das misérias da vida na terra.

Além do cristianismo gnóstico, judeu e paulino, já havia muitas outras versões do cristianismo sendo ensinadas. Após a queda de Jerusalém em 70 dC, o movimento cristão judeu foi disperso. O cristianismo paulino e gnóstico foram deixados como os grupos dominantes.

O Império Romano reconheceu o cristianismo paulino como uma religião válida em 313 DC. Mais tarde naquele século, tornou-se a religião oficial do Império e, durante os 1.000 anos seguintes, os católicos foram as únicas pessoas reconhecidas como cristãs.

Em 1054 dC, ocorreu uma divisão formal entre as igrejas católica romana e ortodoxa oriental. Esta divisão permanece em vigor hoje. A divisão de 1054, também conhecida como o Grande Cisma Leste-Oeste, marca uma data importante na história de todas as denominações cristãs porque designa a primeira grande divisão do cristianismo e o início das “denominações”. Para saber mais sobre a divisão Leste-Oeste, visite História Ortodoxa Oriental.

A próxima grande divisão ocorreu no século 16 com a Reforma Protestante. A Reforma começou em 1517 quando Martinho Lutero postou suas 95 Teses, mas o movimento protestante não começou oficialmente até 1529. Foi durante este ano que o “Protestação” foi publicado por príncipes alemães que queriam a liberdade de escolher a fé de seus território. Eles pediram uma interpretação individual das Escrituras e liberdade religiosa.

A Reforma marcou o início do denominacionalismo como o vemos hoje. Aqueles que permaneceram fiéis ao catolicismo romano acreditavam que a regulamentação central da doutrina pelos líderes da igreja era necessária para evitar confusão e divisão dentro da igreja e corrupção de suas crenças. Pelo contrário, aqueles que se separaram da igreja acreditavam que esse controle central era o que levava à corrupção da verdadeira fé.

Os protestantes insistiam que os crentes pudessem ler a Palavra de Deus por si mesmos. Até então, a Bíblia só estava disponível em latim.

Este olhar para trás na história é possivelmente a melhor maneira de entender o incrível volume e variedade de denominações cristãs hoje.

Fonte:learnreligions


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Equipe Tête-à-Tête